Perché il gatto sta con la lingua di fuori?

Perché il gatto mostra la lingua e la tiene fuori dalla bocca nei momenti più impensabili? Ecco tutte le possibili ragioni (e quando preoccuparsi)

Ti è mai capitato di voltarti verso il tuo gatto e vederlo con la lingua di fuori? Una scena un tantino buffa, su questo non c’è dubbio, ma sappi che potrebbe nascondere diversi significati.

Alcuni gatti mostrano la lingua sin dalla più tenera età, un vezzo comportamentale che non dovrebbe destare sospetti o preoccupazioni. Ma in altri casi potrebbe celare perfino un problema di salute.

Può capitare sporadicamente, oppure essere un comportamento frequente. Scopriamo perché il gatto sta con la lingua di fuori e quando dobbiamo considerarlo un campanello d’allarme.

Indice

Esplora il mondo che lo circonda

gatto flehmen

Sapevi che uno dei motivi per cui il gatto tira fuori la lingua è che la usa come mezzo per “esplorare” e conoscere il mondo che lo circonda? Per capire meglio questa particolare caratteristica di Micio, dovresti sapere com’è fatta la sua bocca!

Tutti i gatti possiedono un particolare organo sensoriale che si chiama organo di Flehmen, che attivano ogni volta che percepiscono un odore molto intenso, o comunque un’alta concentrazione di feromoni. È il caso dei gatti che rimangono a bocca aperta, con quell’espressione strana e buffissima che li fa sembrare dei cartoni animati!

La smorfia di Flehmen (così viene chiamata) si deve a un fatto importante: in quel momento il Micio raccoglie feromoni sulla sua lingua, per poi portarli all’organo situato in fondo alla bocca, subito sotto il naso. E a quel punto “analizza” le informazioni come se fosse dotato di un elaboratissimo computer!

Ecco perché capita che faccia la smorfia quando si annusa le parti intime o quando annusa un altro gatto!

Pulisce il pelo e…la dimentica fuori!

gatto con la lingua di fuori

La lingua del gatto possiede un’altra peculiarità che ci spiega perché a volte Micio la tira fuori, lasciandola penzolante. Come ben saprai (specialmente quando il gatto ti lecca sempre), la lingua dei gatti è ruvida perché sulla sua superficie sono stipate decine e decine di minuscole papille gustative che sembrano piccoli uncini al tatto.

Una delle ragioni della presenza di questi “punteruoli” si lega agli antenati selvatici di Micio, che per sopravvivere dovevano cacciare le prede e spolparne carne e ossa. Ma la lingua ruvida serve ai gatti anche per pulirsi! E infatti passano fin troppo tempo a leccarsi…

Ti starai chiedendo cosa c’entra il fatto che il gatto tira fuori la lingua con tutto questo. Ebbene, sappi che può capitare che semplicemente se ne dimentichi e non la rimetta al suo posto! Fa una pausa tra una pettinata e l’altra, insomma.

Il gatto a volte dorme con la lingua di fuori

gatto dorme con la lingua di fuori

Sì, hai capito bene. A volte il gatto dorme con la lingua di fuori e la scena è a dir poco esilarante! Non è raro vedere le nostre amate palle di pelo in questa situazione un tantino surreale: se il gatto sta riposando o dormendo profondamente, la lingua potrebbe sbucare fuori dalla bocca perché la mascella si allenta.

Si tratta di una reazione involontaria di Micio, conseguente al suo stato di completo rilassamento. Perciò se noti questo comportamento nel tuo gatto mentre dorme o al suo risveglio, non preoccuparti perché si tratta di una cosa del tutto naturale che finisce nel momento stesso in cui riprende le sue attività.

Potrebbe dipendere dai suoi denti

gattino che esce la lingua

Passiamo adesso a un argomento meno “buffo” rispetto a quelli che abbiamo affrontato finora. Come ben sai, anche Micio può avere disturbi e problemi di diversa natura (e gravità) che, ovviamente, mettono alla prova la sua salute. Talvolta il gatto esce la lingua fuori dalla bocca perché ha un fastidio di cui sei all’oscuro!

Finché la cosa avviene in modo sporadico (tipo quando dorme o si lecca), non andare nel panico perché non c’è alcuna ragione di preoccuparsi. Ma se noti che Micio sta con la lingua di fuori per la maggior parte del tempo forse è il caso di richiedere un controllo veterinario.

Proprio come noi, anche i gatti possono avere problemi ai denti – dalle gengiviti alle carie, fino al tartaro e ad altri disturbi dovuti alla sporcizia – perciò non è raro che provino fastidio, anche dolore. Potrebbero avere male alla lingua oppure al palato, o ancora avere un dente indolenzito a causa di un’infezione o magari perché si è rotto. Insomma, non siamo veterinari quindi non possiamo fare diagnosi a casaccio. Se pensi che il tuo gatto possa avere problemi di questo tipo, contatta subito il medico.

C’è anche la questione età. Un gatto anziano sta con la lingua di fuori in genere quando è un po’ sdentato, perciò mancandogli dei denti non riesce a tenerla nella sua naturale posizione. D’altra parte se, invece, il gatto è piccino con molta probabilità esce la lingua quando sta mettendo i dentini! Proprio come fanno i bambini, insomma, che provano fastidio e hanno le gengive doloranti.

Il gatto mostra la lingua quando ha caldo

gatto ha caldo

Attenzione al gatto con la lingua di fuori in estate, perché il colpo di calore è dietro l’angolo. Proprio come noi bipedi, anche Micio può soffrire a causa delle temperature troppo alte, specialmente se non ha la possibilità di trovare un angolino d’ombra in cui ripararsi.

A questo dobbiamo aggiungere la mancanza di acqua fresca da bere, altro motivo per cui potrebbe iniziare letteralmente a boccheggiare, ansimando nel tentativo di regolare la sua temperatura corporea e farla tornare a livelli accettabili.

Il problema può nascere con tutti i gatti ma in alcuni esemplari il rischio è maggiore, come nei gattini piccoli ad esempio. Stessa cosa vale per i gatti anziani e per quelli sovrappeso oppure obesi. Se la situazione non migliora meglio rivolgersi al veterinario!

E se fosse un segnale di stress?

gatto con la lingua fuori dalla bocca

I gatti hanno un linguaggio del corpo molto particolare che è importante conoscere, per decifrare le situazioni di disagio o stress. E sì, il gatto può tenere la lingua fuori dalla bocca anche quando si sente angosciato e sta vivendo una situazione che mette duramente alla prova il suo stato mentale.

Tutto ciò che è cambiamento, come un trasloco in un’altra casa o anche la semplice visita dal veterinario, possono portare i gatti a reagire in modo specifico, lanciandoci dei segnali inequivocabili. Ecco perché diciamo sempre che Micio ha bisogno di una routine per sentirsi al sicuro e perché tutto ciò che esula dalle sue normali abitudini può renderlo nervoso e ansioso.

Un altro esempio pratico? Il mal d’auto (o cinetosi) è uno di quei problemi che spinge il gatto a tirare fuori la lingua per esprimere il suo disagio.

Gatto con la lingua di fuori, malattie e disturbi

gatto con la lingua di fuori

Per quanto possa sembrare carino e buffo, un gatto con la lingua di fuori in alcuni casi potrebbe essere soggetto a disturbi o malattie con cui c’è proprio poco da scherzare. Pensiamo agli esemplari anziani che spesso soffrono di ipossia, ovvero non riescono a respirare adeguatamente. In questo caso è bene intervenire con urgenza perché la scarsa ossigenazione potrebbe rivelarsi pericolosa in particolare se accompagnata da rantoli, per questo è meglio portarlo subito dal veterinario!

La stessa situazione è comune nei gatti giovani, quando ingeriscono inavvertitamente un corpo estraneo che blocca il passaggio dell’aria. Così come quando, ingerendo un insetto col pungiglione, Micio viene punto dentro la bocca e si gonfia, fino a non poter più respirare bene.

Il gatto può tirare fuori la lingua anche in seguito a un trauma, oppure quando entra in contatto con sostanze velenose (pesticidi, detersivi) che possono causare un vero e proprio avvelenamento. Qualsiasi agente irritante, entrando a contatto con le mucose orali, provoca disturbi che possono diventare anche gravi. Anche in questo caso dobbiamo correre dal veterinario!

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