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Gatto Toyger

gatto toyger

Il gatto Toyger (da “Toy tiger”, tigre giocattolo) è una razza di gatto domestico a pelo corto originaria degli Stati Uniti. È nato negli anni ’80 da un incrocio tra esemplari di Soriano e gatto del Bengala, allo scopo di creare appunto una razza dall’aspetto di una tigre in miniatura. Il Toyger è infatti dotato di un manto tigrato dalle linee molto ben definite, ed è proprio questa particolarità ad averlo reso popolare in America e soprattutto nel Regno Unito.

Nonostante il suo aspetto esteriore ricordi da vicino uno dei più temibili predatori del mondo felino, questo gatto presenta un carattere che, insieme alla sua taglia minuta, si adatta perfettamente alla vita domestica e in particolare modo a quella indoor. Il Toyger è infatti docile e mansueto, affettuoso con gli umani di casa e rilassato in presenza di persone che non conosce, e già questo fa di lui un compagno di vita ideale. Inoltre sa adattarsi piuttosto bene a novità e a cambiamenti nonché ad ambienti che non conosce, poiché in queste situazioni prende il sopravvento la sua innata curiosità che lo porta a esplorare ogni angolo nei dettagli. Ma soprattutto ama stare in compagnia dei suoi familiari, giocare con loro e accompagnarli in passeggiate all’aperto camminando con guinzaglio e pettorina.

Origini storiche della razza

gattino toyger piccolo
Il Toyger è una delle razze di gatti più giovani in assoluto: nacque infatti alla fine del XX secolo ad opera di Judy Sugden, un’allevatrice statunitense già figlia di Jean Mill, considerata l’ideatrice della razza del gatto del Bengala. Nella seconda metà degli anni ’80 la Sugden stava lavorando per accentuare la marcatura delle strisce tigrate in alcuni Mackerel Tabby discendenti anche da gatti del Bengala. A un certo punto notò che uno di loro, Millwood Sharp Shooter, presentava sulla fronte dei pattern circolari simili a quelle presenti sulla testa di una tigre anziché la “M” tipica di un soriano. Comprese allora che era possibile sviluppare una razza di gatti che possedesse gli stessi motivi circolari sulla testa, e diede il via a un programma di allevamento partendo da due esemplari: Scrapmetal, un soriano a pelo corto, e Millwood Rumpled Spotskin, che invece era un gatto del Bengala. Nel 1993 importò dall’India Jammie Blu, dotata dello stesso tipo di macchie anche tra le orecchie.

Lo scopo della Sugden era creare un micio che avesse molte delle caratteristiche fisiche di una tigre: corporatura longilinea per meglio enfatizzare le strisce verticali (più ramificate e marcate rispetto a quelle di un tabby), motivi circolari sulla testa (inesistenti in qualunque altro gatto domestico), colorazioni di pelo molto vivide. A ciò si accompagnava un carattere mansueto e ideale per la vita domestica. Nel 1993 la nuova razza, denominata Toyger, venne registrata ufficialmente dalla International Cat Association, che nel 2000 la ammise anche tra le razze da esposizione.

Prezzo

Il gatto di razza Toyger è uno dei più pregiati al mondo e ciò rende molto elevato il suo prezzo, che può arrivare anche a 3000€ o addirittura 4000 euro.

Carattere

un gatto toyger affettuoso
Sembra che nello sviluppo di questa razza non sia stato curato nei minimi dettagli solo l’aspetto fisico, ma anche il carattere: il Toyger pare fatto apposta per vivere in casa con degli esseri umani. Si tratta di un gatto estremamente affettuoso e desideroso di coccole e attenzioni, che riceve volentieri dai suoi umani preferiti ma che non disdegna da parte di persone che non conosce ancora bene.

È infatti un tipo piuttosto aperto alle novità e ai cambiamenti e quindi sarà bendisposto verso estranei, bambini e nuovi animali in casa, con cui saprà andare d’accordo. Contrariamente a quanto il suo mantello tigrato lascerebbe pensare non è un gran cacciatore ed è molto più a suo agio nella vita indoor, ma sa sfogare curiosità ed intelligenza tramite giochi e accurate esplorazioni del suo ambiente. Neanche l’acqua lo spaventa, contrariamente a quanto accade per molte altre razze. Potrebbe però non saper gestire molto bene dei periodi prolungati di solitudine, per cui l’ideale sarebbe procurargli un altro compagno di giochi se si prevede di stare lontani da casa per molto tempo.

Caratteristiche fisiche

gatto toyger bellissimo
Di seguito le caratteristiche fisiche del gatto Toyger:

Corpo

Di taglia media, il Toyger presenta una muscolatura ben sviluppata e un’ossatura robusta. Il corpo è longilineo e aggraziato, e termina con una coda lunga e spessa dalla punta arrotondata.

Testa

La testa è di medie dimensioni, mentre il muso è lungo e largo. Il naso è ampio e il mento pronunciato.

Occhi

Gli occhi sono relativamente piccoli e tondi, in varie sfumature di marrone.

Orecchie

Le orecchie sono piccole e arrotondate.

Zampe

Le zampe di questo gatto sono grandi e robuste, rendendolo agile e scattante.

Pelo

Il pelo è setoso e generalmente corto, ma un po’ più lungo attorno al collo (gorgiera).

Colore

L’unico motivo ammesso per il gatto Toyger è quello tigrato in stile Mackerel tabby marrone (o nero). Il contrasto tra colore di sfondo e strisce dovrebbe essere molto marcato.

Salute

Generalmente sano, il Toyger non presenta disturbi ereditari specifici della razza o malformazioni congenite.