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Gatto d'Angora turco

gatto angora turco bellissimo colori

Col nome di gatto d’Angora Turco o semplicemente Angora si intende una razza naturale di gatti domestici di taglia media originaria della Turchia centrale e più precisamente della regione di Ankara, che presta il suo nome anche a specifiche razze di capre e conigli. L’aspetto del gatto d’Angora è caratterizzato da un corpo elegante e sinuoso e da un pelo lungo e lucente.

Questo gatto è dotato di una grande agilità, che sfrutta al massimo assecondando il suo spiccato istinto di cacciatore ed esplorando a fondo ogni ambiente in cui si trova fino a rintanarsi in zone elevate e poco accessibili. È un animale estroverso e affettuoso che si interesserà di qualunque cosa stiate facendo e si aspetterà di ricevere lo stesso livello di interesse da parte vostra.

Se viene ignorato per troppo tempo è probabile che cerchi di attirare la vostra attenzione con qualche dispetto, come rovesciare qualche oggetto giù dalla tavola finché non volgerete lo sguardo verso di lui. Va perfettamente d’accordo con altri animali domestici, purché sia loro perfettamente chiaro che a comandare in casa è lui.

Origini storiche della razza

gatto angora turco bianco

Nessuno sa con certezza come o quando si sia originata questa razza antichissima. Sono in molti a supporre che il gatto d’Angora turco sia un discendente del gatto di Pallas (Otocolobus manul), un felino selvatico a pelo lungo presente in Asia e dalle dimensioni simili a quelle di un gatto domestico, ma questa teoria non è considerata molto attendibile: il gatto di Pallas presenta delle differenze importanti rispetto a quelli domestici ed è improbabile che si sia ritrovato ad accoppiarsi con loro.

È invece molto più probabile che l’Angora turco discenda da dei gatti selvatici di origini africane. La mutazione a gene recessivo responsabile del pelo lungo si è probabilmente manifestata in modo spontaneo diversi secoli fa e si è mantenuta nelle generazioni successive in regioni – come quella di Ankara – montuose e relativamente isolate dall’esterno, che rendevano difficile l’accoppiamento tra razze diverse. Nella seconda metà del 1700 il naturalista francese De Buffon sosteneva che i gatti a pelo lungo provenissero dall’Asia Minore, oggi denominata Anatolia e compresa nel territorio della Turchia.

Qualunque sia l’origine esatta di questa razza sappiamo quindi che essa si è sviluppata molto tempo fa in Turchia e nelle regioni limitrofe. Secondo una leggenda lo stesso profeta Maometto (vissuto tra il VI e il VII secolo d.C.) era un grande amante dei gatti e un giorno arrivò a strapparsi via una manica del suo abito pur di non disturbare la sua adorata Muezza, gatta d’Angora che stava dormendo tra le sue braccia.

I gatti a pelo lungo vennero importati in Francia e Gran Bretagna da Turchia, Persia, Russia e Afghanistan almeno a partire dal 1600, e nel secolo successivo cominciarono a diffondersi anche in America.

Inizialmente i gatti d’Angora vennero considerati estremamente pregiati dagli appassionati e riscossero un discreto successo presso le prime associazioni feline: pare che a una esposizione londinese del 1890 un’allevatrice abbia rifiutato un’offerta di 5000 dollari per il suo esemplare preferito. Col passare del tempo, tuttavia, il Persiano si impose come razza più popolare e amata in Europa e l’Angora fu incrociato ripetutamente con esemplari di questa razza per aumentare la lucentezza del loro pelo. In un secondo momento vennero effettuati incroci indiscriminati tra Persiani, Angora e vari gatti russi a pelo lungo senza più distinguere attentamente tra le razze, riunite insieme in un’unica categoria denominata semplicemente Longhair. Per questa ragione l’Angora originario finì per scomparire entro la fine del XIX secolo, eccetto che nella sua terra natia.

All’inizio del XX secolo il governo turco, in collaborazione con lo Zoo di Ankara, avviò un meticoloso programma di allevamento per preservare la razza pura di gatti Angora dal pelo bianco e con gli occhi blu e ambra; si tratta di un programma che va avanti ancora oggi. Lo zoo dava particolare importanza agli Angora con occhi di colore diverso tra loro perché erano considerati “toccati” da Allah: si pensava che anche Muezza, la gatta di Maometto, avesse questa caratteristica. Per questa ragione era diventato difficile importare dei gatti di questa razza, ma nel 1965 un’allevatrice di nome Liesa F. Grant riuscì a portarne una coppia in America. Molto presto anche altri seguirono il suo esempio e procedettero a sviluppare la razza fuori dalla Turchia. Gli Angora bianchi vennero registrati dalla CFA nel 1968 e due anni dopo furono ammessi alle competizioni; gli altri colori furono riconosciuti ufficialmente solo nel 1978.

Prezzo

Il prezzo di un esemplare di gatto d’Angora turco varia dai 500€ ai 900 euro, costo variabile a seconda delle caratteristiche.

Carattere

gatto angora nero rosso

L’aspetto sinuoso ed elegante di questo gatto, con la sua ossatura leggera e sottile, potrebbe far pensare ad alcuni che si tratti di un animale fragile e delicato, ma l’Angora turco è in realtà molto atletico ed estroverso: si rivelerà ben presto un attento esploratore del suo ambiente, un ottimo osservatore e anche un nuotatore provetto, se dispone di uno specchio d’acqua in cui mettere alla prova la sua abilità. È anche molto intelligente e socievole: ama essere al centro dell’attenzione e godere della compagnia degli esseri umani, anche estranei, lanciandosi anche in “conversazioni” piuttosto lunghe e articolate.

Ha generalmente un buon carattere ma sa essere determinato, se non testardo: se si mette in testa una cosa non c’è modo di indurlo a cambiare atteggiamento. Ha anche un gran bisogno di giocare e a volte questo sfocia in qualche dispetto nei confronti del suo umano, soprattutto quando si accorge che non sta ricevendo tutte le attenzioni che sente di meritare.

Caratteristiche fisiche

gatto angora grigio
Ecco le caratteristiche fisiche del gatto Angora Turco:

Corpo

L’Angora turco è di taglia media e i maschi sono leggermente più grandi delle femmine. Il corpo è longilineo e slanciato, sviluppandosi più in profondità che in larghezza. Le spalle sono larghe quanto il bacino, che però è leggermente più alto. La coda è lunga, parte da una base larga stringendosi progressivamente fino alla punta ed è completamente ricoperta di pelo. L’ossatura è leggera e la muscolatura solida.

Testa

La testa è di dimensioni medio-grandi, in proporzione con la lunghezza del corpo e delle sue estremità. La forma è oblunga con lineamenti morbidi. Il naso è di lunghezza media, il collo snello e aggraziato, il mento dritto e arrotondato.

Occhi

Gli occhi sono grandi e a mandorla, leggermente inclinati verso l’alto e piuttosto espressivi. Le colorazioni possibili includono il blu, dall’azzurro cielo allo zaffiro; il verde, dall’uva spina allo smeraldo; il verde-oro, oro o ambra con un anello verdastro; l’ambra, oro o rame ma senza anelli o sfumature verdi; l’eterocromia, con un occhio blu e l’altro verde, verde-oro o ambra.

Orecchie

Le orecchie sono grandi, larghe alla base, appuntite e munite di ciuffi di pelo. Sono piuttosto vicine tra loro e situate sulla parte superiore del capo, verticali e dritte.

Zampe

Le zampe sono lunghe, quelle posteriori più di quelle anteriori. I piedi sono piccoli, arrotondati e aggraziati.

Pelo

Il manto ha un solo strato di pelo semi-lungo, setoso e che raramente forma dei nodi: basterà quindi una spazzolata settimanale per mantenerlo sano e lucente. La lunghezza varia a seconda delle zone del corpo e delle stagioni ma coda e gorgiera hanno un pelo visibilmente lungo, fine e setoso. Sono visibili dei “calzoncini” (britches, zone a pelo più lungo) in corrispondenza delle zampe posteriori.

Colore

Anche se il colore bianco è il più pregiato e popolare nel gatto d’Angora turco, sono ammesse più di 20 colorazioni diverse che includono nero, blu, rosso, tabby, tabby-bianco, lavanda e cannella.

Salute

gatto angora bianco

L’Angora turco gode generalmente di buona salute ma gli esemplari di colore bianco e con gli occhi azzurri sono molto spesso sordi; i gatti bianchi che hanno gli occhi di colore diverso tra loro possono perdere l’udito da un solo orecchio.

Alcuni Turchi d’Angora possono poi sviluppare la cardiomiopatia ipertrofica, la più comune malattia cardiaca nei gatti, che provoca un progressivo ispessimento del cuore.