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Maine Coon

Maine Coon
un gatto di razza maine coon

Esemplari di gatti Maine Coon

Nomi alternativi
Gatto del Maine
Informazioni generiche
Luogo origineStati Uniti d’America
Data origine1800
NaturaleRazza naturale
RiconoscimentoRazza riconosciuta
Standard
CFAstandard
FIFéstandard
TICAstandard
Tipo morfologico
Tagliagrande
Strutturamediolinea
Pelosemilungo

Il Maine Coon è una razza di gatto di stazza grande, muscolosa, con ossa larghe; il peso delle femmine può variare tra i 5 e i 7 kg, mentre i maschi possono anche arrivare a superare i 10 kg. Il gatto Maine Coon è dolce e affettuoso, nonché spiccatamente curioso, giocherellone e va d’accordo con tutti, compresi altri gatti e persino cani.

Origini storiche della razza

Il Maine Coon è considerato un gatto di origine nativa Americana per via della sua presenza sul continente sin dal periodo colonialista. Sul come siano comparsi sul territorio e da dove i suoi progenitori provengano in realtà non ci è dato sapere con certezza.

Esistono varie leggende sull’origine della razza Maine Coon ma nessuna prova tangibile. Una delle principali leggende sostiene che la razza sia il risultato di un incrocio tra un procione e un gatto domestico (da qui l’origine del nome Maine Coon), ma nonostante alcuni tratti comuni come la raffinata e lunga coda e la tendenza ad inzuppare il cibo nell’acqua, sappiamo bene che biologicamente parlando un tale incrocio è impossibile. Un’altra teoria narra che in realtà la razza discenda da alcuni gatti francesi a pelo lungo inviati di nascosto nel Maine da Maria Antonietta (insieme ad altri possedimenti), poco prima del suo tentativo di scappare dalla Francia prima della sua condanna alla ghigliottina. Un’altra storia racconta di Vichinghi che portarono con se gatti a pelo lungo quando toccarono le coste d’America mille anni fa (in effetti è innegabile che ci sia una certa somiglianza tra il Main Coon e il Norwegian Forest Cat). Un’altra ancora che alcuni marinai portarono a casa alcuni gatti a pelo lungo come souvenir dal New England, questi si sarebbero successivamente insediati mischiandosi con la popolazione felina già presente sul territorio. Possiamo affermare che quest’ultima storia sia la più plausibile poiché, ai tempi, i marinai erano soliti usare i gatti per controllare le infestazioni di roditori sulle navi ed è quindi probabile che abbiano portato con se alcuni gatti a pelo lungo sulle coste nord-est Americane e che questi in seguito si siano insediati nelle fattorie dei primi coloni. Il clima severo del Maine avrà messo a dura prova la resistenza dei nuovi arrivati, ma tramite l’evoluzione naturale, il Maine Coon si è sviluppato diventando un gatto dotato di forte costituzione e di un manto molto folto e resistente.

Indipendentemente dalle sue origini, il Maine Coon fu una delle prime razze di gatto ad essere riconosciuta dal Governing Council of the Cat Fancy (un registro istituito nel 1910, nonché la più grande organizzazione ai tempi che si occupava della registrazione dei pedigree dei gatti) e divenne una delle razze più prestigiose. Tuttavia la gente cominciò a perdere interesse nella razza Maine Coon con la graduale comparsa nel paese di nuove razze esotiche come i gatti Persiani e i gatti Angora. Nel 1950 la razza Maine Coon venne persino dichiarata estinta, ma fortunatamente si trattò soltanto di una esagerazione del problema e al giorno d’oggi questa razza ha riconquistato la sua piena gloria.

Prezzo

Il prezzo di un gatto Maine Coon da compagnia può essere di circa 800€, mentre il costo di un esemplare da riproduzione o esposizione con Pedigree può raggiungere anche 1500 €.

Carattere

Il Maine Coon è un tenero gattone, un gigante buono, un gatto giocherellone sin dalla giovane età dritto fino alla vecchiaia. Intelligentissimi e amorevolmente devoti alla propria famiglia umana, possono essere a primo acchitto un po’ riservati e diffidenti con gli estranei, ma anche i più reticenti si abituano col tempo e diventano anche con essi affettuosi. I Maine Coon sono gatti estremamente amichevoli e socievoli, vanno d’accordo con chiunque, con altri gatti o addirittura con i cani.

La maggior parte dei gatti Main Coon amano la vicinanza con i padroni e familiari, amano seguirli per casa ed essere presenti durante tutte le attività giornaliere della famiglia, non importa quali esse siano. I Main Coon sono curiosamente affascinati dall’acqua, probabilmente perché il loro manto essendo così spesso e folto è repellente all’acqua e non arriva ad inzupparsi facilmente come il pelo sottile.

Tra i giochi preferiti del Maine Coon ci sono lo zompettare nella ciotola dell’acqua, giocare con la palla e restare in piedi sull’orlo della vasca da bagno toccando l’acqua curiosamente con la zampa. I Maine Coon comunicano, oltre che con il linguaggio del corpo e con i classici miagolii e fusa, anche con dei versi simili a pigolii e trilli che possono sembrare un po’ strani provenendo da un gatto così imponente.

Caratteristiche fisiche

Corpo

Il Main Coon ha un corpo lungo e ben proporzionato in tutte le sue parti, muscoloso e col petto ampio. La sua taglia può variare da media a grande a seconda dell’età e del sesso.

Testa

La testa del Maine Coon ha una larghezza media e una lunghezza leggermente più pronunciata, il muso è squadrato, affusolato se guardato di profilo, gli zigomi sono alti. La larghezza e la lunghezza del muso sono proporzionate con il resto della testa. Il mento è forte ed in linea con il labbro superiore ed il naso. Le orecchie sono grandi, larghe alla base e affusolate in punta, dotate di ciuffi di pelo. Gli occhi sono grandi, espressivi e di forma ovale e leggermente obliqua. Alcuni gatti, soprattuto se a pelo bicolore o bianco possono avere occhi di colore diverso tra loro.

Zampe

Le zampe del Maine Coon sono solide, ben larghe, di media lunghezza ed in proporzione col resto del corpo. Le zampe anteriori sono dritte, quelle posteriori sono dritte quando osservate da dietro. Le estremità delle zampe sono larghe, rotonde e, come le orecchie, dotate di ciuffetti di pelo.

Coda

La coda è larga alla base e affusolata all’estremità, il pelo è lungo e fluente. La coda è lunga almeno quanto dalle spalle alla coda stessa.

Pelo

Il pelo del Maine Coon è lungo, folto e disordinato, più corto sulle spalle, più lungo sullo stomaco e sulla parte frontale del collo. La consistenza del pelo è morbida setosa.

Colore

I colori accettati sono tutti tranne quelli che indicano ibridazione come chocolat, point e lilla. Il Maine Coon quindi può essere bianco, rosso, nero o anche calico.

Salute

I gatti della razza Maine Coon possono ereditare alcuni problemi di salute che possono essere preoccupanti, tra questi: cardiomiopatia ipertrofica, displasia dell’anca, e atrofia muscolare spinale.

La cardiomiopatia ipertrofica è la forma più comune di malattie vascolari nei gatti e causa l’inspessimento del muscolo cardiaco.
La displasia dell’anca è un difetto congenito dell’articolazione dell’anca. Può essere lieve e causare nessuno o poco dolore, o può nel peggiore dei casi causare una grave forma di zoppaggine. I gatti affetti da displasia possono avere difficoltà di movimento e di conseguenza muoversi con lentezza.

L’atrofia muscolare spinale è una malattia che colpisce le cellule nervose delle corna anteriori del midollo spinale da cui partono i nervi diretti ai muscoli del tronco e degli arti, e che trasmettono i segnali di movimento. Questa malattia comporta debolezza e deterioramento muscolare. I gatti Maine Coon affetti da questa malattia camminano oscillando la parte posteriore del corpo ma possono vivere una vita normale poiché la malattia non gli causa alcun dolore.